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KISS Ace Frehley

Ace Frehley “KISS Ace Frehley”

Chitarrista ben al di sopra della media qualitativa fino ad allora da lui stesso proposta

Il 18 Settembre 1978 escono contemporaneamente, in tutto il mondo, quattro album che costituiscono, fino a questo momento, l’unico esempio di impegno sia solistico che collettivo mai prodotto da parte di una rock band. Solistico perché ciascun membro lavora separatamente al proprio lavoro, collettivo perché tutta l’operazione viene orchestrata e organizzata come un nuovo lavoro dei KISS, a livello di marketing, artwork, promozione, eccetera.

 Ufficialmente tutta l’operazione viene pubblicizzata come la naturale volontà del gruppo di tradurre in musica le differenti personalità dei quattro membri, andando oltre l’aspetto visivo e coreografico delle differenti figure e immagini da loro stessi create. Dal punto di vista commerciale si registrerà il successo di Ace Frehley con le vendite del singolo “New York Groove”, mentre nella classifica degli album Gene Simmons e ancora Ace conquisteranno i piazzamenti migliori.

Dal punto di vista artistico la parte di seguito della band, più incline alla loro vena hard rock si renderà conto quanto diverse invece potessero essere le influenze e ambizioni musicali dei quattro eroi mascherati (non c’è bisogno di dire che ogni “vero” Kiss fan ama alla follia ogni singolo album fra i quattro in questione). Bisogna inoltre dire che quest’operazione insieme con la pubblicazione della raccolta “Double Platinum” chiuderà un ciclo e dopo di questo la band cambierà purtroppo per sempre.

Il disco di Ace è un disco di puro hard rock, con un taglio anche più heavy di quanto ci si potesse aspettare; viene registrato quasi interamente da Ace con l’aiuto di Anton Fig alla batteria, mentre un secondo bassista e batterista figurano su un paio di pezzi. Ace si occupa di tutte le parti chitarristiche e vocali, rompendo definitivamente il muro che lo aveva separato dal ruolo di lead vocalist nei Kiss e che lo aveva indotto a cantare in soli due pezzi fino ad allora.  Dopo questo disco Ace acquisterà molta fiducia nei suoi mezzi e i successivi tre dischi in studio a cui prenderà parte con la band lo vedranno cimentarsi alla voce in varie occasioni.

Ace urla il suo bisogno di amore con un assolo devastante in “I’m In Need Of Love” e sconvolge l’ascoltatore con “Wiped Out” che include un omaggio in apertura alla celebre “Wipe Out” dei Surfaris, celebre brano strumentale del 1963.“Wiped Out” è un pezzo dalla ritmica frastagliata in cui i cambi di tempo si fondono con chitarre funky, licks allucinati e un cantato assolutamente in riga con il personaggio che, anche se non si colloca certo tra i virtuosi della voce, dimostra comunque di possedere personalità e un approccio quasi all’insegna del “non chalance” che conferisce, a mio avviso, un certo fascino alle sue prestazioni vocali.

Il disco si chiude con “Fractured Mirror”, uno strumentale in cui la creatività chitarristica di Ace raggiunge territori, per lui, fino ad allora inesplorati, creando una tessitura unica di chitarre acustiche elettriche e synth che compone un mosaico essenziale e ricco al tempo stesso di colori e sfumature…un capolavoro. 

Sicuramente ad Ace Frehley spetta un posto di primo piano insieme ad altri due o tre chitarristi che hanno segnato il panorama hard rock americano degli anni ’70, la carriera con i Kiss lo ha lanciato nello stardom del Rock, i suoi pezzi e i suoi soli al servizio del combo mascherato rimarranno per sempre. Questo lavoro però ci mostra un chitarrista ben al di sopra della media qualitativa fino ad allora da lui stesso proposta, e solo uno stile di vita eccessivo e costantemente al limite, nonché, ad un certo punto della sua carriera, una certa perdita di identità musicale, lo priverà di una parte di riconoscimenti e di successi che avrebbe sicuramente meritato.

Articolo di Andrea Bartolini

Track list “KISS Ace Frehley”

  1. Rip It Out
  2. Speedin’ Back To MyBaby
  3. Snow Blind
  4. Ozone
  5. What’s On Your Mind
  6. New York Groove
  7. I’m In Need Of Love
  8. Wiped Out
  9. Fractured Mirror

Line up:  Ace Frehley Lead vocals, all guitars, bass, background vocals / Anton Fig Drums / Will Lee Bass   / Carl Tallarico – Drums    

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